El triunfo por 7-6 (2), 5-7, 6-4 de la jugadora de 21 años sobre Petra Kvitova en la final del sábado aseguró que Osaka se convirtiera en la primera jugadora asiática – hombre o mujer – en lograr el ranking número 1 de individuales y la más joven desde Caroline Wozniacki en 2010 para debutar en el primer puesto de la WTA. Osaka toma la posición No.1 de la actual campeona de Roland Garros, Simona Halep, quien ocupó el puesto No.1 durante 48 semanas consecutivas.

“Siempre ha sido bastante simple”, dijo Osaka. “Mi objetivo era, por supuesto, ser la mejor jugador de tenis que puedo ser. No creo que todos las demás puedan seguir mi camino, todas tienen sus propios caminos. Eso es lo que hace la vida interesante. Lo de la fama es algo que no es mi favorito. Creo que eso viene con todo esto y siento que si lo haces bien, por supuesto, eso siempre vendrá.

“Pero para mí siempre he sido un jugadora de tenis, y eso siempre va a ser lo más grande en mi corazón”.

El rápido ascenso de Osaka al Nº 1 comenzó la primavera pasada con su carrera dominante hacia su primer título de carrera en el BNP Paribas Open en Indian Wells, California. Al perder solo un set, las victorias de Osaka incluyeron victorias de primera categoría sobre Maria Sharapova, Agnieszka Radwanska, Karolina Pliskova, la No.1 Simona Halep y Daria Kasatkina.

 

Luego, Osaka se recuperó de una temporada decepcionante de tierra batida y hierba para tomar Nueva York por asalto, nuevamente perdió solo un set en el camino al título del US Open, con victorias sobre Serena Williams, Madison Keys y Aryna Sabalenka.

Osaka puede tener solo 21 años, pero su madurez ha crecido desde que se convirtió en la primera jugadora japonesa en ganar un título de Grand Slam de individuales. Osaka llegó a Melbourne, donde ocupó el puesto número 72 hace 12 meses, después de haber logrado las semifinales o mejor en 4 de sus últimos 5 eventos (título del US Open, final de Tokio, semifinal del China Open, semifinal de Brisbane). Esa consistencia la convirtió en una de las once mujeres que podían abandonar Melbourne con el puesto número 1.

Dos semanas más tarde, ella se encuentra sola en la cima del juego femenino, la ganadora en activo con múltiples Slams más joven.

“En realidad no fue ganar esos torneos [lo que me hizo creer], fue después del US Open”, dijo Osaka. “Porque después de Indian Wells tuve una gran depresión. Y luego sentí que después de ganar el US Open, aprendí de eso y pude hacerlo bien en todos los demás torneos. Creo que esa fue la mejor mejora mental”.

“Me sentí realmente abrumada. Realmente no pensé que estaría en esta posición tan pronto otra vez. Definitivamente tuve muchas emociones”.

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